Le Père Noël est rock

Un des moyens bien connus des stars pour assurer un revenu annuel régulier est le disque de Noël. Presque tous s’y sont collés avec des réussites diverses, idiotes ou carrément géniales. L’une des plus grosses ventes de l’histoire du disque est le « White Christmas », interprété par Bing Crosby. Il s’en est vendu des millions à une époque où vendre 1 million de disques était déjà un véritable exploit. Mais avec le phénomène des ventes qui s’accumulent aux fil des ans, l’exploit devient atteignable avec  une chanson qui a un petit côté magique. Crosby l’a enregistrée en 1942 et pendant longtemps, elle n’a pas vraiment eue de rivale. C’était juste une chanson qui figurait sur un 78 tours, dont ceux qui en possédaient deux ou trois avaient de fortes chances d’en avoir une copie. L’apparition du microsillon a permis de faire un pas de plus, enregistrer un album, en général 12 titres, avec des chansons toutes dédiées à l’ambiance de cette fête particulière. Tantôt gaies, tantôt tristes, le choix ne manque pas. Il y a les traditionnels et les créations originales qui viennent s’ajouter au fil des années. Certaines  respecteront tout à fait l’esprit musical de la chose, tandis que d’autres auront simplement le mot fatidique dans le titre de la chanson. La France n’est pas en reste, Tino Rossi vendra des tonnes de son « Petit Papa Noël », tandis que d’autres se glisseront dans la brèche en enregistrant quelques chansons dédiées. On peut se rappeler du 4 titres des Chaussettes Noires, en forme de gag, avec « Le Twist Du Père Noël » ou encore dans le même format, Petula Clark, Dalida, Richard Anthony, disques qui sont considérés comme plutôt rares par les collectionneurs, signe qu’ils ne sont pas très bien vendus à l’époque. Des tentatives plus occasionnelles comme « La Fille Du Père Noël » de Jacques Dutronc, le « Noël Interdit » de Jooohhny. On pourrait en nommer des tas et des tas, c’est presque infini.

Nous allons en aborder quelques unes, mais d’une manière plus sélective, de véritables références en la matière ou des tentatives un peu plus originales.

La première d’entre elles est incontestablement le « Christmas Album » de Elvis Presley, cadeau pour les fans à Noël 1957. On assiste à quelque chose de nouveau, il y a un petit air de modernité dans quelques titres, ce n’est plus le chant de Noël pur et dur, un rien de rock and roll a passé par là. Les autres titres sont plus dans la tradition. Le côté  le plus remarquable de la chose est sa voix, un Elvis en pleine possession de ses moyens. Avec ce disque, il a sûrement conquis un autre public que celui des jeunes. J’imagine très bien la ménagère faisant son repassage en l’écoutant et brûlant son linge par distraction, sous l’emprise du charme. Il y a le Presley rock and roll, celui que l’on peut préférer, mais l’étendue de son talent vocal est immense, presque sans limites. Ce disque est un must, l’un de ses plus grands albums en tant qu’interprète dans un style soft.

Quelques années plus tard un génie musical, Phil Spector, décide lui aussi de consacrer un album dans la tradition, « A Christmas Gift From Phil Spector ». Il connaît depuis quelques temps des succès exceptionnels comme producteur avec  des artistes comme les Ronnettes, les Crystals. Il a dans son écurie un sacré potentiel de belles voix, la plupart noires.  Ses productions sont reconnaissables entre mille, il y a un son Phil Spector. Il en profitera pour mélanger la tradition avec son art. Sorti en 1963, le disque sera une rupture avec tout ce que l’on avait entendu dans le genre , un Noël définitivement moderne. Les chansons sont dans la tradition, mais certaines toutes nouvelles comme la fameuse « I Saw Mommy Kissin Santa Claus » par les Crystals. Oui voir sa mère embrasser le Père Noël, n’a rien à voir avec les vieilles habitudes. C’est sans doute le disque de Noël le plus culte de tous les temps, mais il n’a pas acquis ce status par hasard. Même si Spector passera son prochain Noël en prison et certainement encore d’autres, convaincu de meurtre, il n’en reste pas moins un personnage de légende.

En 1965, ça marche pour les Beach Boys. Portés par la planche de surf musicale, le groupe cherchera assez vite d’autres voix. D’où l’idée de faire aussi un disque de Noël. Le groupe a indéniablement de grandes harmonies vocales, ils entreront dans l’histoire aussi pour ça, il suffit de les exploiter. Deux ou trois chansons bien connues et le reste en compositions originales, tantôt dans le style qu’on leur connaît, d’autres plus intimistes. Le tout peut en faire un « Christmas Album » qui s’apparente à la réussite des deux précédents, bien qu’un peu plus dédaigné par les amateurs du genre. Ce qui ne veut pas dire inintéressant, différent certainement, mais c’est bien là son charme.

Pour chaque album, j’ai extrait trois titres, dans l’ordre des années d’enregistrement. Vous pourrez constater la différence des styles, c’est toujours Noël mais pas de la même manière.

Elvis Presley – 1957

Phil Spector – 1963

Beach Boys – 1965

Pour le fun quelques initiatives ici et là dans divers styles

8 réflexions sur “Le Père Noël est rock

  1. Génial !!!

    Elvis a récidivé ( en 1971 je crois )
    2 albums réunis sur une sublime compil .
    Je ressort cet album tous les ans . Sa voix est majestueuse .
    Le chanteur des stray cats aussi avec son orchestre nous a sorti un bel album noël !!!
    Bravo pour cet article .

    Gros bisous

  2. Chère Sandra,

    Oui vous avez raison, c’est en 1971 que nous avons eu droit à une nouvelle mouture de ce genre de chansons. A cette époque, Elvis avait bien réactivé sa carrière, surtout à partir de 1968. Il était redevenu une star avec laquelle il fallait compter. Un peu effacé par le succès des Beatles et la suite de Liverpool, je pense qu’il a récupéré les fans de la première heure qui avaient sans doute un peu de peine avec les nouvelles stars d’une musique en pleine (r) évolution. Je me souviens que ces disques étaient à nouveau très présents dans les bacs, aussi un peu grâce à ses concerts télévisés.
    Sa voix est restée assez semblable tout au long de sa carrière, bien que à mon avis, c’est surtout la période 55-60 où il est en pleine possession de ses moyens. Son album « His Hand In Mine », bien que gospel, est une preuve évidente de son art de l’époque. Il y a en fin de compte assez peu de chanteurs qui ont touché à tout avec autant de bonheur.
    Brian Setzer est aussi un touche à tout ce qui tourne autour du swing et du rock and roll que l’on peut qualifier de très intéressant. Comme beaucoup dans les années 80, il m’a rappelé que le rock and roll existait, bien que je n’ai jamais oublié cette musique. C’est même à cette époque que j’ai sensiblement augmenté ma collection avec tous ces trucs un peu obscurs qui devenaient accessibles en rééditions et compilations. Et puis le psychobilly nous donnait un nouvel esprit rock avec les Meteors et autres groupes dans la mouvance, je pense notamment à ces fameuses compilations « Klub Foot », dédiées à cette musique.

    Gros bisous très rock and roll et merci de vous attarder sur mes articles musicaux, j’aime beaucoup partager mes connaissances dans ce domaine.

  3. De rien mon boss
    C’est un vrai plaisir .
    C’est aussi mon univers .
    Elvis c est tout simple , je collectionne . Je suis fan de tout ce qu il a fait . Même ses dernières tournées ou on le sent déconnecté mais quand il se met a chanter la voix est toujours la ( a défaut de la mémoire ) . Très émouvant .
    Et que dire de la période  » that’s the way it is «  » en 70/71 . C’est merveilleux , même si ça sonne plus pop .
    Vous touchez encore un point sensible avec le psychobilly . On pourrait en parler longuement . Je suis souvent en concert ou autres festivals !!! j’adore !!!

    Plein de bisous .

    • Chère Sandra,

      Mais tout le plaisir est pour moi. Vous pensez, pouvoir discuter musique avec une femme sur mon blog, de plus plutôt genre branchée, c’est fête toute l’année!
      Je comprends très bien votre passion pour Elvis, je crois qu’il nous a tous marqués à quelque part, plus spécialement ceux qui étaient contemporains de son succès. Je me souviens en 1960 d’avoir été conquis par « It’s Now Or Never, j’étais enfant, mais c’est certainement une des chansons qui a éveillé mon intérêt pour la musique. On ne pouvait pas y échapper, elle passait partout. Quand j’ai eu l’âge et surtout l’argent pour acheter des disques, je lui ai consacré quelques thunes, spécialement les 4 titres de la série « Rock And Roll » édités en France. Je me souviens aussi d’un 45 tours avec « Do The Clam » qui avait en face b une balade hispanisante « You’ll Be Gone » que j’écoutais en boucle. C’est d’ailleurs une des seules fois où j’ai eu des félicitations de mon père pour avoir acheté un disque, lui qui était fan d’opéra. Bien sûr l’apparition du cd m’a permis aussi de redécouvrir le personnage, j’ai acheté le coffret « Complete 50’s Masters », la période que j’aime bien et ainsi de suite.
      Le psychobilly, c’est autre chose, c’est presque une musique que j’ai vue venir. Bien sûr c’est du rock à la base, mais il a subi les influences du punk et c’est un peu moins évident, de la musique psychédélique. Vous seriez étonnée du nombre de titres de cette musique qui figurent au répertoire des groupes de psychobilly, très souvent des obscurités que les collectionneurs comme moi recherchent et s’arrachent les éditions originales. Oh, ils reprennent aussi du rock classique, par exemple la succulente version de « Be Bop A Lula » par Demented Are Go, que j’ai écoutée quelques centaines de fois, c’est génial! J’ai d’ailleurs une assez grosse discographie de psychobilly. C’est une musique pleine d’énergie.
      Je suis un peu moins concert pour la simple raison que j’habite dans un coin un peu mal desservi de ce côté là. Je n’aime d’ailleurs pas les concerts qui rassemblent les grandes foules, mais plutôt des petites salles où l’on peu approcher les musiciens. J’ai quand même vu pas mal de grand rockers, Vince Taylor, Gene Vincent, Little Richard, Jerry Lee Lewis, Chuck Berry, les Comets, à diverses époques et Billy Lee Riley dans les moins connus. A part ça, j’ai quand même assisté à pas mal de concerts, plutôt des trucs branchés.
      Ben voilà pour l’instant, ça fait du bien de vider son sac musical, mais je pourrais encore en parler pendant des heures, tant le sujet me passionne.

      Avec plein de bisous psychorock ou rock plus traditionnel, comme vous préférez.
      Joyeux Noël Rock!

  4. coucou le boss !!!

    J’ai vu demented are go sur scène !!! c’est quelque chose !!!
    Avec sa voix éraillée et son maquillage a la Jason ( rires ) c’est assez fou . Bon musicalement ça part parfois en sucette mais ça reste quand même de sacrées bêtes de scène . Les meteors aussi mais la c’est du lourd .
    Maintenant le groupe phare est sans conteste mad sin . Grosses influences punk avec un chanteur charismatique . J’adore !!!
    Gros bisous et joyeux noël rock a vous .
    @bientôt .

    • Coucou Sandra,

      Je reviendrai plus en détail sur votre dernier commentaire tout prochainement, mais préparation de la petite fête oblige, oui Mad Sin c’est du lourd!

      Merci encore pour vos commentaires éclairés, je disais branchée dans ma réponse précédente, je vous sens bien là.

      Joyeux super Noël rock à vous aussi et gros bisous

      @A très bientôt

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