Bettie Page, la pin-up éternelle

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Bettie Page, on l’a tous vue, on la reconnait, mais on ne sait pas vraiment qui elle est. Elle incarne plus que tout autre, l’idée de la pin-up idéale, celle dont on se sert de modèle. Elle l’est parce qu’elle vient d’un autre âge, un monde différent du nôtre, avec son mode de vie, son regard d’alors. On ne fabrique plus maintenant une bombe sexuelle avec les mêmes ingrédients, on ne se pose plus les mêmes questions pour y parvenir. Devenir une pin-up dans les années 40 ou 50 est un chemin qu’il faut paver, on a peu ou pas de références, il  faut créer du neuf, partir de presque rien. La dame d’aujourd’hui qui veut l’imiter, doit prendre en considération des choses en plus. Pour reproduire l’original, il faut faire entrer dans son jeu des accessoires qui existent toujours mais qui ont subi l’altération de l’évolution du temps. Prenons une simple paire de bas, on imagine pas un bas en fausse couture tenu par des jarretelles en plastique. Au temps de sa splendeur, elles étaient en métal, les véritables bas à coutures étaient fabriqués au kilomètre, le soutien gorge était plus porte obus que décoration utile. Une imitatrice qui n’est pas consciente de cela se paiera certainement un bide devant les spécialistes. Bien sûr, on est pas obligés de reproduire dans tous les détails, on peut s’inspirer de, mais c’est toute la différence entre un sirop fait maison et un mélange fabriqué industriellement. C’est pourquoi je pense que consciemment ou inconsciemment, elle est tant encore présente dans l’imaginaire comme le modèle parfait.

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Dans les années 30, à l’heure ou l’Europe se dévergonde gentiment avec des spectacles plutôt aguichants, l’Amérique est couverte d’un voile de pudibonderie. On peut renverser un Noir avec sa bagnole, le ramasser et le mettre dans son coffre sans que personne ne trouve cela choquant ou fasse un geste pour intervenir. Si je parle de cette scène, c’est qu’elle a été vue à New York par mon père, alors résident américain. Par contre, montrer une paire de seins peut vous conduire en prison ou provoquer un scandale. Comme dans tout interdit, l’odeur de la bravade n’est pas en reste dans certains coins plus ou moins recommandables. Le fric n’y est pas étranger, passer outre un interdit lui donne encore plus de valeur au marché des changes. Un de ces interdits est justement la publication de toutes sortes de photos, films, spectacles, qui n’ont rien à voir avec Charlot qui lance des tartes à la crème. Il existe un peu de tout dans ces exhibitions de spectacles qui se déroulent habituellement entre quatre murs et dans l’intimité d’un couple. A l’échelle des moeurs du moment, cela va de la pornographie au dévergondage le plus abject, quand on sait que certains états interdisent, sans rire, la sodomie. Ce qui nous donne en langage courant, érotisme et pornographie. Cela s’achète sous le manteau ou sous le comptoir au titre de photos ou films artistiques en clignant bien de l’oeil à l’adresse du vendeur. C’est dans ce contexte mouvant que Betty Page deviendra une authentique star, en gommant le côté sulfureux des images un peu trop crues, mais en les suggérant à sa manière. On fait travailler l’imagination, ça c’est permis, bien que cela lui vaudra quelques ennuis malgré tout. Certains ont l’imagination plus fertile que les autres et si en plus on est homme de loi, aie!

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Bettie Mae Page est née en 1923 dans une famille de 6 enfants. Dans cette course à la natalité, elle arrive seconde. En tant que fille, la libération de la femme est encore loin, elle devra s’occuper du ménage et de la marmaille. Ses parents ne sont pas un couple idéal, ils divorcent quand elle a 1o ans. Elle continue de vivre avec son père qui finit en tôle, ayant la main un peu trop  lourde et pas seulement la main. Avec ses deux soeurs, elle fera un séjour à l’orphelinat. Durant son adolescence, elle s’intéresse aux icônes féminines de l’époque en se coiffant comme elles  et se met à coudre et confectionne des vêtements. Par la suite, ses costumes seront ceux qu’elle a conçus pour une bonne part. Cela aura une incidence sur son futur. Elle est loin d’être cancre dans les écoles qu’elles fréquente et termine ses études presque brillamment en 1940. Elle pense un temps devenir enseignante, mais rêve aussi à une carrière dans le cinéma. Il faut dire qu’elle est plutôt jolie. Selon les canons de l’époque, elle est mince tendance plus et possède un corps bien en formes. Elle gagne sa vie comme dactylo. En 1943, elle se marie avec un copain de classe juste avant qu’il  soit enrôlé dans l’armée. Ils divorcent en 1947. Cela aura aussi une grande incidence sur la suite de sa vie. De San Francisco en passant par Nashville et Haiti, elle finit par arriver à New York. En 195o, elle rencontre un officier policier qui lui servira de détonateur. Intéressé par la photographie, il l’engage comme modèle et constitue ce qui sera pour elle son premier portefeuille de pin up, on imagine qu’il est très sage. Un peu partout, il existe des studios qui font de la photographie artistique de manière officielle et de des photos un peu plus salées de manière officieuse, c’est la photo glamour qui tisse son vintage.

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Bettie Page a un avantage, elle a un sens de la pose et n’est absolument pas intimidée par l’objectif. Elle posera pendant cinq ans pour Irwing Klaw, un photographe qui vend son matériel par correspondance, et ma foi, il a une assez nombreuse clientèle. Ce sera sous sa houlette qu’elle deviendra renommée dans une spécialité un peu plus salée, les scènes de bondage et de fétichisme. Avec lui, on va encore un peu plus dans la suggestion, un sorte de carrefour qui conduit vers une sexualité plus crue, plus déviante. Tout à fait le genre, après vous faites ce que vous vous voulez.  Le visage de Bettie Page deviendra connu de pas mal d’amateurs qui feront d’elle le modèle no 1 dans la spécialité, notamment  du côté de New York, lui apportant un notoriété certaine. Klaw la fait aussi figurer dans les petits films qu’il tourne avec les mêmes recettes. Elle prend des cours d’actrice, lui faisant décrocher quelques petits rôles mineurs sur scène et à la télévision, mais c’est assez oublié aujourd’hui. Klaw n’a pas de contrat d’exclusivité avec Page, cette dernière étant son propre agent, elle fera d’autres séances avec d’autres photographes comme Jan Caldwell. Elle devra à ce dernier ce que l’on peut considérer comme son plus beau titre de gloire, faire la page centrale de Playboy en janvier 1955, elle devient ainsi une Playmate. La même année, elle est élue « Miss Pinup Girl Of The World ». On la désigne aussi comme « Reine Des Courbes », « Ange Sombre ». La grande réussite de Page, c’est d’avoir traversé toute cette période en étant constamment présente sur les photos, dans les revues,  avec son rôle restrictif de pin-up. Elle n’a jamais figuré dans des scènes sexuellement explicites, le nu restant sa carte de visite la plus osée.  C’est un cas unique dans le genre.

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En 1957, des ennuis avec la justice lui reprochant ses photos de bondage, mettra un coup de frein dans son désir de continuer sa carrière. De plus, elle est frappée par une crise de mysticisme qui la feront entrer dans une secte d’obédience chrétienne en 1958. Elle se se remarie mais connaîtra une vie sentimentale assez agitée. Nouveau divorce en 1963. Remariage avec son premier mari, divorce suivi d’un dernier mariage en 1967, qui durera cinq ans. Pendant ces années elle devient une militante chrétienne et collabore avec un prêcheur.  Le reste de sa vie reste assez obscur, on lui attribue des troubles mentaux qui la conduiront en séjour psychiatrique. Elle semble malgré tout avoir fini sa vie plus paisiblement, donnant quelques interviews, mais refusera de se laisser photographier afin que les gens gardent une image d’elle sans l’altération des ans. Elle meurt en décembre 2008, âgée de 85 ans.

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Pendant une vingtaine d’années, on semble l’avoir oubliée. La fin des années 70 seront propices à une redécouverte qui s’amplifiera au fil des ans. La manque de glamour de toutes ces années n’est pas étranger à cela. De timides compilations de ses photos voient le jour. Mais elle finissent par relancer le phénomène de belle manière. Dans les années 80, pratiquement aucun modèle féminin ne fait une quelconque référence à Bettie Page, on pourrait presque dire aucune n’est capable d’assumer ouvertement le potentiel érotique de son héritage. Les hommes n’en ont cure, à défaut de succession, on se concentre sur l’original, en rêvant. Il faudra encore patienter avant que ces dames s’y mettent. Quand elles voudront bien considérer, aidés par quelques modèles comme Dita Von Tease, que Betty Page est un excellent modèle quand on veut jouer la séduction, la jonction sera faite. L’avènement d’Internet y parviendra, on rivalise pour savoir qui sera la plus ressemblante. Et puis si on a pas exactement un physique ressemblant, on peut toujours admirer et porter des bas à couture, par exemple. C’est merveilleux!  Bettie Page  a fait de son vivant une carrière d’une petite dizaine d’années, mais maintenant elle est surtout partie vers une carrière éternelle.

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Le film – The Notorious Bettie Page (2005 – Canada). Réalisé par Mary Harron avec Gretchen Mol,  Chris Bauer, Jared Harris, Lili Taylor etc… En 2005, donc de son vivant, Betty Page aura droit à un film qui retrace sa carrière. Je suis toujours très sceptique devant ce genre d’aventures. Mais pour une fois, je dois reconnaître que c’est plutôt réussi. Les images sont artistiquement très belles, le noir et blanc alterne avec quelques passages en  couleur. J’avais vraiment l’impression de voir un film tourné il y a bien longtemps. Je n’ai pas vu d’anachronismes, genre un mec qui porte une montre digitale en 1955. On a même pas oublié les bosses des jarretelles sous la jupe d’une dame qui ne dévoile pourtant pas qu’elle porte des bas tout au long du film, soin du détail fidèlement reconstitué.  De plus l’actrice principale, Gretchen Mol, est très ressemblante à son modèle. J’imagine que l’histoire est reconstituée avec une vérité proche de l’historique. Certains personnages, un peu allumés sont bien tels qu’ils étaient à l’époque. Et puis, pour tous les amateurs de scènes en bas, elles sont très présentes, c’est de l’érotisme rétro en images très fidèlement reproduites. Je n’ai pas trop de peine à croire que la réalisatrice voulait laisser un témoignage de son admiration pour le sujet de son film. Je conseille vivement.

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Le trailer du film et des extraits photos

L’un de ces petits films coquins tourné en couleur

8 réflexions sur “Bettie Page, la pin-up éternelle

  1. Vous illuminez un lundi qui se devait d’être gris voire même noir.

    Magnifique Bettie qui incarne à elle seule une génération de pinup.

    Bernie Dexter est très proche de son image visuelle.

    Le dernier film est envoutant !!!

    GRAND MERCI

  2. Il y aurait eu une criante injustice à ce que le Boss n’accorde point une longue page d’écriture pour faire honneur, et nous parler de celle que nous vénérons tous.
    Et qui mieux que le Boss pour nous conter cette belle histoire d’une belle fille.
    Trop moderne pour son époque Bettie Page a illuminé mon enfance et avoir osé à l’époque, mettre en scène le bondage et le sm est à mes yeux les signes d’un grand modernisme.
    Dita von Tease reste Dita et Bettie Page restera toujours Bettie Page. Inimitable.
    Merci au Boss bien évidemment pour son article trop bien renseigné sur la sulfureuse Bettie.
    Daniel

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