Bas nylons sur la comète

Quelques mots sur les comètes avant de parler de la star.

L’observation d’une comète dans le ciel reste un des spectacles aléatoires les plus intéressants, tant pour les astronomes que le simple spectateur. Tous le monde connaît ce mot, mais sans toutefois en connaître le mécanisme.

Il n’y a aucun mystère de ce côté là, ce sont des corps composés principalement de roche et de glace, de forme très souvent irrégulière qui peuvent avoir des dimensions de plusieurs kilomètres. Leur particularité est de tourner sur une orbite souvent très elliptique, contrairement à la plupart des autres corps célestes qui le font sur un parcours plus ou moins circulaire autour d’une masse dont ils sont les satellites, comme nous sommes un satellite du Soleil et la Lune un satellite de la Terre. Pour la comète cela implique qu’elle vient du fond du système solaire ou d’endroits plus proches comme les environs de Jupiter, tourne très près du Soleil et repart d’où elle est venue, dans le nuage d’Oort pour celles qui viennent de très loin, un endroit situé à une distance d’environ 100.000 fois la distance Terre-Soleil.

Sans que nous le voyions, il y a quasiment en permanence des comètes dans le ciel mais elles sont d’un éclat trop faible pour que nous puissions les voir. La luminosité d’une comète est proportionnelle à son approche du soleil, la glace qu’elle contient entre en fusion et laisse un nuage de vapeur derrière elle, ce que l’on appelle la queue et qui peut mesurer des millions de kilomètres, éclairée par la lumière du Soleil. Un caillou glacé de quelques dizaines de mètres et un autre de quelques kilomètres n’a évidemment pas le même impact sur la grosseur et la visibilité de la queue. La preuve qu’il y a pratiquement toujours des comètes, visibles ou pas pour l’oeil humain, est révélé par le fait qu’il existe des comètes dites périodiques qui reviennent régulièrement, à dates fixes, faire leur petit voyage autour du Soleil. On en connaît plusieurs dizaines dont la plus rapide revient tous les trois ans environ. Les comètes non périodiques sont toutes les autres, celles qui viennent et repartent sans que l’on puisse leur attribuer un cycle précis. On peut imaginer que certaines ne reviendront jamais ou on ne sait quand, car certaines n’ont jamais été répertoriées. Remarquez que parmi les comètes périodiques, on a déterminé pour l’une d’entre elles un cycle de 40000 ans, c’est dire que nous avons peu de chances de la voir de notre vivant. Chaque comète est aussi par définition condamnée à disparaître. La matière qui la constitue s’épuise à chaque passage près du Soleil.

En matière de photographie de comètes, en voici une qui est bien réelle. C’est la sonde Rosetta qui l’a capturée récemment. Il s’agit de la comète Tchouri, une comète périodique connue depuis le 19 ème siècle, qui a un cycle d’environ 6 ans 1/2. Elle mesure à peu près 4 km dans sa plus grande longueur. Comme vous le voyez, l’objet est plutôt difforme. Le plus extraordinaire c’est que l’on voit le début de la queue, toutefois peu brillant, la comète n’étant pas de celles qui illuminent tout le ciel. 

Une autre particularité des comètes est ce que l’on appelle l’inclinaison sur l’écliptique. Pour bien comprendre ce que c’est il faut un mot d’explication.

La première chose à se mettre absolument à l’esprit, c’est que dans l’univers la notion de haut de bas n’existe pas, c’est par rapport à un point donné sur lequel il se trouve, que l’observateur déduira une idée de haut et de bas, sinon les Australiens marcheraient au plafond !

A supposer que vous regardiez le système solaire depuis une planète qui se situerait en dehors de lui et à la même hauteur, vous constateriez plusieurs choses :

Vous verriez pratiquement la plupart des planètes tourner autour du Soleil sur une ligne imaginaire qui semble être le prolongement de l’équateur réel du Soleil. Toutefois en regardant bien, l’alignement n’est pas parfait, les planètes ont de orbites plus ou moins inclinés par rapport à cette ligne. On peut se représenter cela par un carrousel de fête foraine comme le Ski Lift. Au départ quand vous tournez, vous êtes sur une ligne parallèle au sol. Quand l’axe s’incline, les données changent, vous êtes à un moment proche du sol et un demi-tour plus tard le plus éloigné du sol. La couse des planètes autour du soleil est semblable, pas tout à fait sur le même plan. De toutes les planètes, Pluton est la plus inclinée mais aussi celle qui est la plus excentrique, son orbite est la plus éloignée du cercle parfait. Vous penseriez alors les planètes, en gros, tournent sur une ligne qui se trouve à gauche et à droite du Soleil à la hauteur de son équateur. C’est exact, mais il faut imaginer que le système solaire se trouve dans une sorte de cube dont il est le centre et que son influence s’exerce aussi bien à sa gauche ou a sa droite, mais aussi en dessus et en bas de lui. Et justement, dans le cas de certaines comètes, vous pourriez les voir arriver d’en haut ou d’en bas de ce cube imaginaire, tout aussi bien de la gauche que de la droite. Elles sont assez fantaisistes dans le parcours qu’elles se choisissent à l’intérieur de ce cube. En résumé les comètes, surtout les non périodiques, peuvent venir de n’importe quel coin du système solaire.

Après cette petite dissertation sur les comètes, il y en a une en particulier qui est la star des comètes, celle de Halley, plutôt du genre très brillant. Elle est connue depuis longtemps, a été aperçue plusieurs fois sans que l’on sache exactement que c’était la même qui revenait tous les 76 ans. Il fallut que l’astronome anglais Edmond Halley s’y intéresse, en détermine la spécificité et arrive à en calculer la périodicité. En hommage, elle reçut son nom qui inspira bien plus tard le rocker Bill Haley pour nommer son groupe les Comets.  Elle est d’assez grande dimension 15 X 8 km dans plus grande longueur et largeur.

 Pendant très longtemps avec une certaine superstition, on a considéré l’apparition d’une comète dans le ciel comme un présage, bon ou mauvais. En 1910, c’est justement son retour dans le ciel. D’après les premières observations, elle s’annonce très brillante, ce qui ne fut pas le cas lors de son passage en 1986. Des savants plus ou moins avisés annoncent même que la Terre devrait passer dans la queue de la comète aux environs du 20 mai. La presse s’empare de l’événement et bientôt on ne parle plus que de cela, certains y voient même la fin du monde. Les plus optimistes attendent le spectacle avec impatience, les plus pessimistes comptent les heures qu’il leur reste à vivre. 

Voici dans la presse de l’époque, les développements de cette actualité tragi-comique en mettant l’accent sur les articles les plus significatifs.

Comme il est assez difficile de copier les articles de manière régulière, il faut les lire de gauche en droite et de haut en bas par date. On peut les agrandir en cliquant dessus.

 


Une parole biblique, nul ne sait ni le jour, ni l’heure… le reste c’est de la science!

Source Gallica, BNF, DP

11 réflexions sur “Bas nylons sur la comète

    • Super merci !

      J’entretiens toujours un certaine sympathie pour l’astronomie. C’est une science qui nous aide à comprendre combien nous sommes rien ou peu de choses, mais s’en rendre compte est le début de la sagesse.
      Bon weekend

      • Bonsoir Mr Boss,

        La dernière phrase de votre comm’ ci-dessus me rappelle cette phrase prononcée par le maitre de kung-fu dans « Kung-Fu » (avec David Carradine dans le rôle-titre) : Il s’adresse à « Petit Scarabée »- le futur Kung-Fu : « Mais si tu dis que tu ne sais rien, tu détiens alors en toi la clé de toute connaissance » (sic).
        Clin d’œil à cette excellente série emprunt d’une morale de tolérance et d’humanisme… aujourd’hui révolue dans les séries. Dommage…
        Peter Pan.

  1. Bonjour Mr Boss,

    On tutoie le Cosmos. Tiens : « Cosmos 1999 »; la base lunaire Alpha,
    tout çà…
    On voyait cette série le Samedi après-midi dans « Samedi est à vous » présenté par Bernard Golay et Sophie Darel vers 1972-1976 sur TF1.
    Martin Landau jouait le comandant Koenig, sa femme Barbara Bain, le médecin-major et Barry Morse, le scientifique…
    Belle époque.
    Quant à l’Astronomie, ce n’est pas vraiment mon truc. Désolé.
    Peter Pan

    • Merci Peter Pan,
      Ah oui Barry Morse le fameux flic qui poursuivait le « Fugitif », cela a été mon premier contact avec lui. J’ai assez peu vu de films qui traitaient de science fiction. Un de mes meilleurs souvenirs reste 2001 de Kubrick que j’avais vu lors de sa sortie. Coïncidence sur une affiche de promotion pour les films à venir il y avait une affiche pour « Les Bérets Verts » avec un encart qui précisait la présence au générique de David Janssen rappelant que c’était lui qui jouait le « Fugitif ». La pub y’a que ça!
      Bon weekend

      • Re-bonsoir à vous…

        Vous parlez certainement de la série en NB avec Richard Kimble, le médecin faussement accusé du meurtre de son épouse et qui doit fuir les autorités. ?
        Hollywood à son tour a tourné un film avec Harrison Ford dans le rôle du docteur Kimble.
        « Les Bérets Verts  » : est-ce le film avec John Wayne en colonel en mission dans la jungle vietnamienne ?
        Peter Pan.

  2. Bonjour à vous,

    Cependant, je me souviens du passage de la fameuse Comète de Halley découverte au 18è. siècle et de tout le tapage médiatique sur l’évènement.
    En tout cas, la TV avait programmé pour le soir du passage le film intitulé « Planète Interdite » de 1956 avec Walter Pidgeon / Dr Morbius et Leslie Nielsen entre autres. Et bien sûr la vedette Robby le Robot. Rires.
    Elle ne repassera parait-il que dans quelques siècles. Y aura t-il encore des êtres humains sur Terre pour le voir. Mystère… Mais croisons les doigts !
    Peter Pan

    • Merci Peter Pan,
      Il y a dans la série « Au Coeur Du Temps », je pense que cela vous dit quelque chose, un épisode qui est consacré à la comète de Halley en 1910, où les deux voyageurs du temps tentent de convaincre les habitants d’un petit village que ce n’est pas la fin du monde. A un moment donné, les savants qui dirigent plus ou moins le voyage sont persuadés d’avoir attiré la comète à travers le temps avec leur foutue machine. A part quelques trucs un peu boiteux, les hommes de la préhistoire qui parlent anglais par exemple, c’était une assez bonne série.

      • Re-bonsoir à vous…

        Ah oui ,la série « Au cœur du temps », je l’ai vu à l’époque de la chaine La Cinq , entre 1986 et 1992. Il y avait Tony et Dough et l’un des deux acteurs joue dans les « Canons de Navarone  » en interprétant le jeune frère parti aux USA.
        Dans les années 2000, la série anglaise « Dr Who » (David Tenant) a repris un peu ce concept du voyage dans le passé.
        La chaine LaCinq a été un vivier de séries dont on parle encore aujourd’hui dont « Inspecteur Derrick, La clinique de la Foret Noire, Papa Schultz, Lou Grant, Hill Street Blues, Shériff fais-moi peur… et alt.
        Belle époque de TV malgré tout.
        Peter Pan.

      • Bonjour Mr Boss,

        Petite précision : l’acteur qui jouait ce rôle de Papadymos était James Darren, me semble t-il. Il y avait aussi la belle Irène Pappas, (qui a joué le rôle de la vertueuse Pénélope dans une mini-série intitulée « Ulysse » (?)).
        D’ailleurs, il repasse cet excellent film la semaine prochaine sur la TNT.
        Bon film.
        Peter Pan.

  3. Bonsoir Mr Boss,

    Ici , en région Occitanie (ancienne Midi-Pyrénées) il y a l’Observatoire du Pic du Midi qui a subi quelques rénovations et qui est rouvert au public depuis peu.
    Sinon, à Toulouse, il y a la Cité de l’Espace où l’histoire de la Conquête Spatiale est retracée avec des répliques des appareils d’observations et autres diaporamas et animations en 3D. A voir si de passage à Toulouse.
    L’histoire de l’Evolution m’intéresse davantage. Ainsi, au Lycée, je souhaitais devenir archéologue mais ma très mauvaise santé m’a obligé à renoncer à ce projet. Hélas !
    Ceci dit, chacun est passionné par quelque chose dans sa vie . Et c’est tant mieux.
    Peter Pan.

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