En passant

Bas nylons et des plumages

*****

Les oiseaux, cette liaison entre le ciel et la terre. Pendant longtemps on a ignoré que sous d’autres latitudes on trouvait des oiseaux qui n’avaient rien à voir avec nos corbeaux, nos moineaux, ou nos hiboux. Certes, des voyageurs pouvaient décrire ceux qu’ils avaient vus lors de leurs séjours sous d’autres latitudes, mais on devait se contenter de leurs paroles. Bien entendu, ceux du pourtour de la Méditerranée nous étaient relativement familiers, il n’était pas rare qu’un voyageur en ramène avec lui comme objet décoratif et parfois bruyant. Mais vers la fin du 15ème siècle, quand on décida de traverser la grande gouille, on en découvrit d’autres et encore d’autres. Bref, on ne savait plus où donner de l’aile.
Parmi la noblesse française, il n’y eut pas que des guerriers, des cireurs de pompes royales, des amateurs de belles fesses. Il y eut, fort heureusement, quelques bourgeois érudits qui s’intéressaient au monde qui les entourait, pas seulement celui que l’on côtoyait dans les salons. L’un des plus remarquables d’entre eux, fut le comte Georges-Louis Leclerc, comte de Buffon, né en 1707 et mort en 1788, natif de Montbart. Buffon deviendra en quelque sorte son nom d’artiste. En tant que fils de famille noble, il eut la possibilité de faire de solides études, sa famille le destine à prendre la succession de son père, seigneur de Montbart et conseiller du roi. Mais lui n’en a rien à secouer, il est attiré par les sciences et ne jure que par elles. Il étudie principalement les mathématique et la botanique. Les mathématiques le dirigent vers l’astronomie et il devient un disciple de Newton. Au cours de sa vie, il s’illustra dans de nombreux domaines, aussi divers que n’ayant aucun rapport entre eux. Cela va de la traduction d’ouvrages botaniques anglais, en passant par l’optique, ou encore des recherches sur le travail du bois. En 1739, ses connaissances en botanique lui ouvrent l’intendance des Jardins du roi, lui assurant une visibilité à la cour. Il en profite pour planter des arbres venus de tous les coins du monde et faire des recherches. Bien entendu, il fréquente Louis XV et XVI et bénéficia de leur soutien. La marquise de Pompadour lui aurait dit un jour :« Vous êtes un joli garçon Monsieur de Buffon, on ne vous voit jamais ! ». Lui même créa un nom qui devait entrer dans l’histoire, le babouin. En ayant quelques démêlées financières avec une famille de Lyon, les Baboin, il affubla ce nom à celui d’un singe que l’on distingue encore ainsi aujourd’hui par ce nom. Où va se nicher la science ! Mais son ouvre principale et magistrale, qui l’occupa 40 ans de sa vie, fut L’Histoire naturelle en 36 volumes et huit post-mortem. Pour la réaliser, il s’entoura de collaborateurs, notamment de dessinateurs pour les illustrations, mais il en fut la cheville ouvrière. On dit de lui qu’il mit le monde dans ses livres, mais à part l’Italie et l’Angleterre, il ne quitta jamais la France.
Edités par l’imprimerie royale, ces ouvrages d’une réelle beauté au niveau de l’impression font encore référence aujourd’hui. Elle est une des principales encyclopédies éditées au Siècle des Lumières. J’en ai tiré quelques illustrations qui concernent les oiseaux , dessinés par Martinet, François-Nicolas. Cliquez les images pour les agrandir et voir le nom de oiseux, tous exotiques pour l’époque.
Et dire que cet homme aurait pu devenir général dans l’infanterie royale. On l’a échappé belle !

L’intelligence des corbeaux

2 réflexions sur “Bas nylons et des plumages

  1. Bonjour Mr Boss,

    Ah, le Siècle des Lumières et l’éclosion des sciences tous azimuth !
    L’Homme s’intéresse au Monde qui l’entoure. Il a scruté le ciel et les étoiles et découvert des constellations et des planètes et il se tourne à présent vers la Nature qui l’entoure.
    Monsieur de Buffon fut intendant de la Ménagerie Royale, qui s’était constituée d’animaux souvent venus de pays lointains et offerts en cadeau aux Rois de France. Ainsi, Charlemagne avait reçu du calife de Bagdad, au 8è. siècle, pour prix de bonnes relations diplomatiques, un éléphant blanc, appelé Abul Abbas, qui faisait la fierté de l’Empereur « à la barbe fleurie ».
    Quand les Révolutionnaires envahirent le Palais des Tuileries, où vivait Louis XVI et sa famille, De Buffon s’interposa à leur projet de libération des animaux  » enfermés par la tyrannie des princes ». Argumentant les conséquences d’un tel geste pour la population de Paris, en raison surtout de la présence des fauves, ce grand naturaliste évita ainsi un drame !!!!
    Buffon mit au point une classification des êtres vivants, des vertébrés notamment, qui fit autorité durant une certaine période. Au 19è. siècle, un naturaliste français, Georges Cuvier, originaire de Montbéliard, s’intéressa, quant à lui, aux fossiles d’êtres vivants découverts souvent lors de travaux (cf. le « Paléothérium » des carrières de gypse de Vitry-sur-Seine) et mit au point sa méthode de « l’anatomie comparée », qui établissait une sorte de parenté scientifique entre animaux actuels et disparus, retrouvés dans les sédiments géologiques. Bien que critiquée, sa méthode fut le point de départ des théories de l’Evolution. Plus tard, le naturaliste anglais Charles Darwin formula sa théorie de « l’Evolution des espèces » après son voyage en Amérique du Sud ( 1859). Leurs travaux respectifs servirent de bases dans la recherches paléontologiques et évolutionnistes. Mais ceci est une autre histoire…
    Bon WE. Petr.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.