Del Shannon, l’icône des sixties

dshannon

Del Shannon est un des plus respectables chanteurs et compositeurs américains des sixties. De son vrai nom Charles Westover, il est né dans le Michigan en 1934. Comme beaucoup il est influencé par Hank Williams, la star du country. Il apprend à jouer de la guitare pendant son enfance. En 1958, de retour de son service militaire en Allemagne, il fait des jobs quelconques la journée, mais le soir il se produit comme chanteur dans les clubs, car il est très doué vocalement, sa voix pouvant se percher très haut. Il rencontre un disc jockey qui le présente à des producteurs en relation avec les disques Big Top. Un contrat est signé est il peut enregistrer son premier disque publié vers la fin de 1960 dont il a écrit, comme co-auteur, la face principale « Runaway ». Le disque est un succès immédiat qui le propulse d’un jour à l’autre au rang de vedette. Le disque fera le tour du monde et la France lui réserva un accueil poli via les adaptations de Richard Anthony et Rocky Volcano sous le titre « Mon Amour Disparu ». Il faudra encore attendre une quinzaine d’années pour qu’il devienne ici vraiment un gros tube quand Dave le mettra à son répertoire, devenu cette fois « Vanina ». Del Shannon continuera à marquer des points avec ses disques et compositions suivants « Hats Off To Larry » (Oublie Larry par les Pirates), « So Long Baby » (Avec Moi par Sylvie Vartan), « Hey Little Girl » (Ma Mère par Frank Alamo), « Cry Myself To Sleep » (Je Pleure Aussi par les Pirates), « Little Town Flirt » (Si Tu Penses par Eddy Mitchell), « The Swiss Maid ». Comme on le voit son répertoire est pillé par les artistes français, même si, ici, ses disques se vendent assez mal. Assez bizarrement, il est assez vite relégué au second plan dans son pays, mais il compense en devenant une star dans d’autres pays, l’Angleterre plus particulièrement. En 1963, il change de maison de disques et va chez Amy. Son premier disque sera une version d’un des premiers succès des Beatles « From Me To You », il est le premier d’une très longue série à le faire. Ses succès restent assez modérés avec ses premiers enregistrements pour ce label. En 1965, il revient au premier plan avec « Keep Searchin` » (Il Te Faudra Chercher par Richard Anthony) qui est 9ème US et 2ème UK dans les meilleures ventes. Ce sera un peu son chant du cygne du point de vue succès. Après il continuera une carrière plus errante malgré que des gens comme Andrew Loog Oldham, producteur des Rolling Stones, s’occupent de lui. Ce sera encore comme producteur qu’il aura le plus de réussite, notamment en 1969 quand il s’occupera de son ex rival, Brian Hyland. Le disque publié « Gypsy Woman », reprise de la chanson de Curtis Mayfield, sera une grosse vente US. Au fil des ans, tant son aura est encore grande, il trouvera toujours quelqu’un avec qui s’acoquiner pour chanter et sortir des disques. Les fameux Tom Petty et Jeff Lynee en sont des exemples parfaits. Il est un visiteur régulier des circuits nostalgiques.
Malgré tout, il décide de mettre un point final à sa carrière en se suicidant en 1990.
Sur bien des points, il est un incontournable chanteur des sixties, sa voix, son talent, son style sont uniques. Il a marqué des millions de teenagers.

Ecoute gratuite

Del Shannon : the story – écoute gratuite et téléchargement
album proposé par musicMe

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