En attendant le psycho, Rocka Billy fait du revival

La grande époque du rock and roll reste les années 50. Il cédera peu à peu sa place à d’autres musiques selon les effets de mode. Il est cependant toujours présent en toile de fond musical. Les Beatles, les Rolling Stones, l’interprètent à leur façon. Ce n’est plus tout à fait le son des années 50, il est modifié par les évolutions de la technique. Cependant une poignée d’amateurs, déjà des nostalgiques, font moins de concessions. Ils gardent une ligne qui sans être toujours pure et dure, est plus proche des origines. Vers la fin des années 60, il y a un premier retour, on réédite les années 50 avec complaisance. De quoi remettre à neuf l’écoute de quelques sillons devenus inaudibles ou par trop introuvables. Certains profitent pour s’engager dans l’aventure. Sha Na Na par exemple, est assez parodique et ne plaira pas trop aux puristes. D’une certaine manière les années 70 sont assez désertiques, certes les anciens encore présents tournent toujours, mais ils se dirigent parfois dans d’autres directions plus en accord avec l’air du temps, mais pas toujours avec bonheur. Malgré tout, il y a toujours quelques irréductibles qui résistent à l’envahisseur comme dans un certain village gaulois. Ce sont pour la plupart des nouveaux venus, des trop jeunes pour avoir vécu la grande époque. Mais ils ont la passion, la flamme, ils l’entretiennent à leur manière. Il fallait être attentif, avoir l’oeil ou l’oreille, les publications étaient souvent confidentielles et très peu programmées à la radio. Durant toutes ces années, alors que j’avais la passion aussi pour d’autres musiques, j’en avais attrapé quelques unes au vol. En voici dans un résumé succint et incomplet ce qu’il m’en reste. Les Straycats et le psychobilly sont encore loin, mais en attendant…

Les Wild Angels – Dans les nuits pleines de brouillards de la vieille Angleterre, c’est 1970. Un groupe très traditionnel enregistre un LP dans une boîte qui s’appelle « The Revolution », pour un label secondaire. Rien que des reprises qui chauffent plutôt, rien d’original, sinon un bel enthousiasme. Ils auront juste le temps d’accompagner un Gene Vincent qui n’a plus trop de temps à vivre.

En 1972, il sont signés par le label beaucoup plus important, Decca. Cela leur permet d’avoir une diffusion plus grande. Il sortent l’album « Out At Last », truffé de reprises. Il reprennent le fameux « Brand New Cadillac » de Vince Taylor, dans une version qui sonne  bien, tellement qu’on dirait que les Clash s’en sont inspirés quelques années plus tard.

L’Angleterre n’est pas seule en piste. En Hollande courant 72 et 73, le groupe Long Tall Ernie & The Shakers connaît quelques succès assez retentissants localement et débordent un peu des frontières nationales. Ce n’est pas très puriste dans la conception, mais l’esprit est présent teinté  de paillettes du glitter rock.

A l’initiative de Kim Brown guitariste-chanteur des fameux Renegades, décédé récemment, l’Italie met au point Kim & The Cadillacs. C’est encore un groupe paillettes qui a pourtant le mérite d’entretenir la flamme rock dans ses enregistrements. Ils sont très populaires à partir de 1976 et sortent plusieurs albums alignant des morceaux très connus.

Un personnage très important dans le rock and roll revival fut Crazy Cavan. Il rassemble une grande partie des véritables nostalgiques anglais sous sa bannière, assez pour devenir une icône avec son groupe les Rhythm Rockers. Au cous de sa vingtaine d’albums sa flamme ne vacille pas, le premier en 1976.

Un seul album en 1977, Little Tina & Flight 56, m’a laissé quelques plaisants souvenirs, au point que c’est l’album rock and roll que j’ai le plus écouté cette année-là. Je le trouvais comme poursuivant la tradition avec un certain charme. Ici une reprise convaincante de « My Boy Elvis » de Janis Martin.

On ne peut parler de revival sans mentionner Freddie Fingers Lee, un Jerry Lee Lewis de remplacement presque encore plus efficace que son modèle. Pianiste et guitariste survolté, ses shows valent le détour. Vieux routier, il a travaillé avec pas mal de monde dont Screaming Lord Sutch, mais c’est dans les années 70 qu’il trouvera un public digne de lui. Le voici dans deux extraits du fameux film documentaire « Blue Suede Shoes », admirable film qui résume très bien l’esprit rock de ces années 70. Dans le second, il casse un piano à la hache, ça c’est une attitude rock and roll!

Sans doute un groupe qui a eu des réussites commerciales un peu trop évidentes, plusieurs disques à succès, Matchbox n’en reste pas moins un détour agréable si on ne veut pas se prendre la tête avec les puristes. Je les cite car ils ont pavé une partie du chemin pour les suivants, mais je n’ai jamais trop aimé ce groupe, sans le détester.

Bien plus attachant, Ray Campi est aussi un incontournable de cette époque, le dernier que nous mentionnerons ici. Un extrait aussi du film mentionné précédemment, dans lequel il apparaît.

Les seventies se terminent, les Straycats et le psychobilly ne sont pas loin sur les pages du calendrier. Le rock and roll renaîtra toujours de ces cendres, j’en suis sûr.

8 réflexions sur “En attendant le psycho, Rocka Billy fait du revival

  1. J’ai eue la chance de voir freddie fingers lee , dans une salle près de chez moi .
    Le clec de mon quartier organisait juin dans la rue et avait fait venir de sacrés musiciens . C’était que du bonheur !!!
    Je me souviens il jouait au piano avec un rouleau a peinture .
    Un fou !!!
    C’est vraiment a cette période que j’ai adorée cette musique .
    Crazy cavan devait aussi venir mais ça a été annulé malheureusement .
    C’était riot rockers qui était venu a la place . Groupe génial aussi .

    Superbe article .

    PS : J’adore le 1er album de matchbox , après c est devenu assez commercial je trouve .

    Bisous . @bientot

  2. Chère Sandra,
    Ah ça oui c’est un fou le Freddie, j’ai toujours assez aimé les fous en musique, cela m’a permis de faire de belles trouvailles pas seulement en rock. Vous avez de la chance de l’avoir vu, moi j’étais dans mon désert de concerts. Je n’ai peut-être jamais été autant rock and roll que dans les années 70. D’une part on pouvait mettre la main sur des pièces enfin rééditées, introuvables autrement et puis il y avait tout ce revival qui me reparlait bien, mes premières amours en musique quoi. Parfois je rigole bien avec des beaucoup plus jeunes que moi, car ils sont toujours très étonnés de mes connaissance en la matière. Ils croient parce qu’ils ont dix CD’s de compilations rock qu’ils connaissent à fond.
    Riot Rockers, j’ai quelques trucs, j’aime bien aussi. A une lettre près connaissez vous ceci, c’est un truc assez obscur paru chez Capitol, j’adore!

    Matchbox était prometteur, mais j’ai vite abandonné, d’ailleurs cela se sent dans mon commentaire.

    Bisous et à bientôt

  3. Merci pour cette découverte , je ne connaissais pas du tout !!!
    Du bon vieux son qui craque !!! j’adore !!!
    Des bisous pour vous .

    • Mais de rien,
      Très content de vous avoir fait découvrir quelque chose, les obscurités c’est une peu ma spécialité.
      Je vous propose celle-ci. Vous la connaissez peut-être par Johnny & The Hurricanes, mais je trouve cette version très intéressante.
      De plus cela colle bien avec votre pseudo: Sand Storm

      Bisous pour vous aussi

    • Ouiii!
      Après avoir écouté l’original pendant des dizaines d’années, j’ai trouvé que pour changer un peu, cette version était intéressante…
      Peut-être encore une petite pour la route?. Un fille que je connais bien et qui s’appelle Henrietta. J’ai découvert cette chanson parmi mes premiers disques, mais dans la version beaucoup plus connue des fameux Trashmen avec le fameux « Surfin’ Bird », l’un des tout premiers disques où on retrouve des racines punk en 1963. J’ai longtemps pensé que c’était l’original, mais en réalité cela fut créé en 1957 par un rocker du nom de Jimmy Dee. Ici nous avons les deux faces de ce fameux disque. La chanson en question, un tempo moyen mais un vocal à l’arraché et l’autre face, plus rapide et plus dans la tradition. Enfin comme on dit c’est pas connu, mais c’est bon.

      Plein de bisous pour l’écoute…

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