Dave Brubeck 1959 – Et un hit, un! »

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La carrière de Dave Brubeck est prolifique, nous n’allons pas la détailler ici, mais plutôt nous arrêter sur un point précis, sans doute le plus connu. Le jazz en général est une musique qui a ses inconditionnels. Les ventes d’un disque du genre ne peuvent pas rivaliser avec la plus mauvaise vente d’un succès des Beatles. En 1959, Brubeck enregistre son album « Time Out » en quartet. Les membres de la session sont Dave Brubeck, piano; Paul Desmond, saxophone ténor; Joe Morello, batterie; Gene Wright, contrebasse. Le concept de l’album, il y en a un, est d’utiliser des mesures et tempos changeants qui ne sont habituellement pas utilisées en jazz.
Les titres de l’album sont les suivants:
Blue Rondo A La Turk / Strange Meadow Lark / Take Five / Three To Get Ready / Kathy’s Waltz / Everybody’s Jumpin / Pick Up Sticks.
A part le premier qui est inspiré d’une sonate de Mozart et « Three To Get Ready » d’un thème de Haydn, les compositions sont de Brubeck, excepté « Take Five » de Paul Desmond. A sa sortie l’album est accueilli plutôt fraîchement par les critiques. Il va pourtant devenir l’une des meilleures ventes d’albums de jazz, toutes époques confondues. Il sera bien aidé par un titre de l’album, « Take Five » qui va devenir un standard que l’on entend autant dans les boîtes de nuit, qu’en musique de fond dans les centres commerciaux. C’est le genre de titre qui séduit toutes les classes d’âge. Il s’en fera même des versions vocales, et pas seulement pour ce titre là. Claude Nougaro, charmé, transformera le « Rondo » en « A Bout De Souffle », il mentionne d’ailleurs Brubeck dans la chanson. Il fait une chanson avec un truc presque inchantable. Il ne s’arrête pas là, car « Three To Get Ready » devient « Le Jazz Et La Java », un de ses titres les plus connus, qui illustre bien le mélange voulu des styles dans les morceaux de l’album. Même les yéyés, Richard Anthony en l’occurence, fera du titre phare « Ne Boude Pas » qu’il poussera même à l’enregistrer en anglais.
En enregistrant cet album, Brubeck a sans doute laissé quelques plumes auprès des puristes, mais il a gagné le coeur de millions de fans qui n’étaient pas spécialement destinés à s’intéresser à un disque de jazz, certes en version plutôt accessible, reconnaissons-le quand même.

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Cab Calloway

Cab Calloway est à l’origine de bien des choses, musicalement parlant. Né en 1907, il commence à connaître une certaine popularité vers la fin des années 20. Avec son orchestre, qui compte notamment Dizzie Gillespie dans ses rangs, il a d’abord un style qui s’apparente assez au New Orleans traditionnel. Il ne serait resté sans doute qu’un musicien de plus s’il n’avait évolué dans son style en y introduisant quelques touches personnelles. La plus célèbre reste ses onomatopées du style « Za Zu Za », « He Hi Ha » appelé « scat » par les anglophones. Il est aussi réputé comme un « entertainer » tant il déborde de vitalité, de gaité, sur scène et dans la vie. On pourrait presque lui reprocher d’interpréter en riant des chansons tristes comme l’incontournable « St James Infirmary », chanson plutôt triste. S’il ne fallait garder qu’une chanson de lui, c’est bien sûr le fameux « Minnie The Moocher » qu’il enregistre en 1931. Devenant membre à part entière du fameux Cotton Club, sa participation à l’avènement du fameux bebop n’est pas marginale. Son influence se fera même sentir en France, car le nom de zazou est dérivé de ses fameuses onomatopées. Il faut rappeler que contrairement à l’Amérique, la France n’a pas vraiment de problèmes avec les artistes de couleur, certains ont connu comme Sydney Bechet par exemple, une carrière et une popularité qu’ils n’auraient jamais espérée avec un public blanc dans leur pays à cette époque.
Ses succès furent nombreux, son influence remarquable, il reste avec son équipe comme un des actes les plus populaires à travers les années 30 et 40 et même au-delà. Il n’arrêta pratiquement pas de tourner jusqu’à sa mort, à l’âge respectable de 87 ans.

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