Bas nylons et une infirmerie

Je ne sais pas ce qu’il adviendra dans cent ans des chansons récentes qui se regardent à coup de millions sur Youtube. Par contre on peut très bien se faire une idée sur celles qui figurent sur des enregistrements qui furent faits dans les années 1920 et qui traversent le temps en étant arrangées de mille manières et qui résistent très bien à l’usure du temps. Il est parfois très difficile de situer les origines de certaines chansons, car si elles ne sont pas le fait d’un compositeur connu avec un copyright déposé, elles peuvent avoir diverses origines et remonter très loin dans le temps. C’est assez facile pour de vieilles chansons ou musiques qui furent créées en Europe, car il a toujours plus ou moins existé un archivage ou une page d’histoire qui a retenu le nom des compositeurs. C’est assez évident pour les artistes qui se firent un nom dans les cours royales sous la protection d’un roi mélomane. Même si elles datent du 17ème siècle, les oeuvres de Rameau ou Couperin sont encore clairement identifiées aujourd’hui. Les problème est un peu différent aux USA, nombres d’immigrants dès le début de la colonisation amenèrent avec eux une partie de leur folklore. C’est très évident dans le folk US, nombre de chansons ont des origines européennes et furent transformées au fil du temps. Par exemple, on retrouve les tyroliennes dans certains titres, ce qui n’est pas à proprement une couleur très locale.

La chanson dont nous allons nous occuper dans ce post est l’une d’entre elles. Comme pour « Le Pénitencier », on en retrouve des traces bien avant sa mise en lumière, probablement un ou deux siècles auparavant. Les paroles, ainsi que la musique, furent soumises à la bonne volonté de celui qui la chantait et qui la tenait d’un autre qui l’avait déjà entendue ailleurs. Elle gagnera une première forme définitive quand elle sera enregistrée avec un procédé sonore, ce qui ne l’empêchera pas d’évoluer vers d’autres styles et jouée avec d’autres instruments. Le fameux « Pénitencier » prendra sa forme définitive avec la version des Animals. Elle existe bien avant sur d’autres enregistrements, mais cela sonne assez différemment, et en plus le fameux jeu de la guitare est absent et il est pour beaucoup dans son succès.

Il ne me reste plus qu’à vous donner le nom de la chanson, « St James Infirmary », que Louis Armstrong grava sur disque en 1928. C’est la version qui est à l’origine de tout ce qui suivra. Mais il ne fut pas le premier à l’enregistrer, une version assez différente, mais à peu près identique au niveau des paroles, vit le jour l’année d’avant par Fess Williams and his Royal Flush sous le titre « Gambler’s Blues ». Pour les historiens, la base de la chanson remonte à un folk irlandais « The Unfortunate Lad » datant du 18ème siècle. Mais les Noirs avaient l’habitude de s’approprier des chansons blanches pour les arranger à leur manière, ici un jazz New Orleans teinté de blues. La question du copyright a toujours été en discussion, mais elle est habituellement attribuée à Joe Primrose, bien qu’elle fasse partie du domaine public. Le thème de la chanson est triste, un joueur qui vient voir sa femme en train de mourir dans l’infirmerie d’un hôpital.

Pendant longtemps, elle fut jouée à la manière d’Armstrong et ne cessa d’être reprise par une multitude d’artiste très connus, comme Cab Calloway qui eut pas mal de succès en 1933, avec sa version comme sonorisation d’un dessin animé de Betty Boop où il est caricaturé. Dans les arrangements tendant vers l’abandon de la version jazz, le folk, le beat  et la pop sont à l’honneur, bien que pas mal de musiciens gardent une interprétation proche de ses origines.

Encore une fois, c’est une chanson dont il est presque impossible de ne pas l’avoir entendue une fois ou l’autre. Les versions se comptent pas milliers, certaines sont appréciées, d’autres moins. Même si parmi ces versions aucune ne fut un succès de hit parade international, globalement les ventes doivent se chiffrer en millions. Mais voyons quelque versions…

La première version historique,  Gambler’s Blues,1927

La version de Louis Armstrong, 1928

Harlem Hot Chocolates avec Duke Ellington, 1930

La version dessin animé Betty Boop de Cab Calloway, 1933

La merveilleuse version folk par un des plus grands chanteurs du genre, Cisco Houston, 1958

Version rockabilly, Don Sargent, 1958

La version beat du groupe hollandais, Johnny Kendall & The Heralds, un gros succès en Hollande, 1964

Adaptation française par Eddy Mitchell « J’avais Deux Amis », 1965

La version qui a sans doute inspiré celle d’Eddy Mitchell, les Cop’s N’ Robbers, 1964. Le monsieur tout à gauche sur la photo me ressemble beaucoup quand j’étais plus jeune

Version blues, Alex Harvey, 1964, son pas top

La magnifique version de Colette Magny, 1965

Fameuse version pop, Eric Burdon & Animals, 1968

Très bonne version de Joe Cocker, 1972

Eric Clapton et Dr John en concert,  1996

Version récente par les White Stripes sur le clip de Betty Boop

Hugh Laurie, acteur mais aussi musicien

Bas nylons et des mythes aux mites

Des tous temps, l’homme a toujours voulu mystifier son semblable. Pour des raisons religieuses, politiques, et toutes autres idéées derrière lesquelles se cache un intérêt pas toujours visible, on aime bien travestir la vérité ou inventer un histoire afin de cibler un gogo quelconque. Sans toujours cibler un intérêt financier, les plus marioles aiment bien que les gens pensent comme eux, partagent leurs idées. Certains se posent par pure mégalomanie comme les chevaliers d’un courant de pensée, ils deviennent gourous, chose bien agréable quand on est un minable incapable de pondre une découverte scientifique ou de faire une soustraction à trois chiffres. Si certains cas peuvent relever de l’escroquerie, pécuniaire sinon intellectuelle, d’autres ne sont le fait que de doux rêveurs ou d’innocents rigolos sur la piste de la connaissance. La Toile offre des possibilités qui n’ont de frontières que l’imagination. Examinons quelques cas…

La recherche de vie extraterrestre est un bel exemple de théories plus ou moins bancales et la moindre photo peut servir de prétexte a voir des petits hommes verts un peu partout. Personnellement, j’ai toujours pensé que la vie existe ailleurs, sous d’autres formes, de manière plus simple que celle que l’on connaît, ou alors autrement plus compliquée. Il n’y a pas si longtemps, des savants très honorables pensaient que sur la surface de Mars des mers s’étalaient, et que les Martiens avaient construit des canaux pour irriguer la partie plus aride de la planète. Des instruments d’optique à la limite de la visibilité en ont été la cause, plus qu’une malhonnêteté de scientifiques. Maintenant l’on sait qu’il n’en est rien, les mers pas plus que les canaux n’existent. Par contre l’on sait qu’il y a eu de l’eau en grande quantité par le passé, qu’il y en a encore, qu’elle coule encore probablement et ponctuellement en mince filets. La question qui reste encore en suspens, c’est la possible apparition d’un vie microbienne, qui n’est pas encore couronnée de certitude, mais qui reste une des questions majeures dont on aura la réponse quand l’homme y mettra le pied. Toutes les sondes envoyées jusqu’à présent n’ont pas apporté de certitudes.

Encore plus grave, les explorations spatiales de notre système solaire ont fait de magnifiques découvertes en termes de connaissances, l’on sait maintenant à quoi ressemble notre système planétaire, photos à l’appui. En 40 ans, on en a plus appris que dans toute l’histoire de l’humanité sur notre proche environnement spatial. Dans tout ceci, pas le moindre indice sur la vie à quelque part, tout au plus quelques endroits pourraient avoir un hypothétique magma de vie, encore une fois à vérifier et là les réponses ne sont pas pour demain, ni la semaine prochaine. La vie ailleurs n’est probablement envisageable qu’en dehors du système solaire.

Si nous sommes trop cons pour découvrir la vie ailleurs, d’autres terriens ont simplifié le problème, ce sont les extraterrestres qui viennent à nous. On a tous entendu parler des soucoupes volantes, il existe des millions de témoignages de personnes qui en ont vu. On les considère volontiers comme des victimes d’hallucinations, de gentils inventeurs de belles histoires, de menteurs invétérés. N’empêche, un tout petit pourcentage des ces observations résistent aux analyses les plus poussées. Il y a quelque chose, c’est indéniable, mais quoi ? Pas forcément des visites de camarades de l’espace, cela peut être tout à fait quelque chose qui échappe à notre entendement. Le scientifique Jacques Vallée qui travaille à la NASA, a écrit quelques bouquins qui explorent des pistes intéressantes, il faut les lire pour avoir une idée plus précise, mais il ne met pas les visiteurs du cosmos en première ligne. Dans les histoires d’ovnis, on retrouve les mêmes constantes que l’on retrouve dans le  mythologie qui explore l’inconnu. Il y a toujours des présomptions, des indices qui nous font croire qu’il se passe quelque chose, mais jamais une preuve flagrante. Ben oui enfin, que ces voyageurs intergalactiques se posent une bonne fois pour toutes au pied de la Tour Eiffel, qu’ils nous arrêtent de nous faire ch… avec leurs discrets atterrissages et qu’on voie enfin leur binette. Mais non, il faut toujours qu’ils viennent nous piquer des échantillons de plantes, qu’ils enlèvent nos braves terriens pour leur faire subir des analyses poussées dont les victimes ne gardent que quelques bribes, et qu’il faut faire des séances d’hypnose pour leur tirer les vers du nez. En plus, ils repartent dans leur soucoupe sans même nous dire merci.

J’ai cru et je crois toujours au phénomène ovni, mais je n’ai pas encore trouvé une réponse qui me donnerait une certitude. Par contre, j’ai avancé d’un petit pas dans mon approche depuis quelques années, pour moi un voile de brouillard semble se dissiper. C’est simple, je me réfère à la multitude de caméras web qui fonctionnent en permanence 24/24 un peu partout, et qui couvrent une partie de notre territoire. Je ne parle pas de celles qui sont dédiés à la surveillance, mais plutôt celles qui couvrent des paysages, des sites ayant un intérêt particulier, comme un volcan, une belle plage touristique, un paysage de savane etc… Il y en a des centaines qui filment en direct, certaines ont en permanence trois ou quatre visiteurs, parfois des dizaines. Non seulement elles enregistrent mais gardent aussi un historique. Parmi ces milliers de visionnages quotidiens, je n’ai jamais entendu dire q’un visiteur avait remarqué une quelconque apparition d’ovni. Encore une fois je ne parle pas de ceux qui ont soi disant filmé quelque chose d’insolite avec une caméra quelconque là où je ne suis pas, mais bien de ces caméras que l’on pourrait nommer « d’officielles ».

Parmi toutes les théories qui existent, on pourrait envisager la piste des apparitions d’ovnis qui relèvent du mental. le phénomène ne serait perceptible que par certains et dans certaines conditions, mais on peut épiloguer longtemps pour savoir lesquelles. Un fait assez probant, c’est que parfois il existe des traces physiques, mais je reste assez persuadé que le mental peut agir sur la matière, du moins que les deux peuvent se rencontrer dans certains cas. C’est encore un mystère très opaque et chacun y va de sa théorie.

Après cette introduction venons-en au démontage des mythes.

George Adamski (1891-1965), un mec qui en a vu de belles

Un des plus fanfarons du mythe concernant les extraterrestres. Il déclara avoir été en contact vers 1952 dans le désert de Californie avec un Vénusien venu nous rendre une petite visite dans son vaisseau spatial. Il parle de ses rencontres dans un livre qui fut un bestseller. appuyant ses dires avec quelques preuves scientifiques qui étaient encore peu connues au moment de ses écrits, comme les ceintures de Van Allen. Il aurait aussi effectué un voyage dans un soucoupe volante avec son ami qu’il rencontra à plusieurs reprises. Le moindre petit fait du livre fut repris par les partisans d’Adamski comme des preuves irréfutables. Ils mirent en exergue le fait qu’il fut enterré au cimetière d’Arlington où sont enterrés ceux qui méritent de la patrie, comme certains présidents des USA, C’est vrai, mais il y fut enterré comme combattant de l’armée et non comme ambassadeur de Vénus.

Toute l’histoire a pu se monter en gag, car en 1952 on connaissait très mal Venus du fait que la planète est continuellement entourée de nuages. On imaginait avec raison qu’elle devait être plus chaude que la Terre, mais à tort que la vie s’y était développée. En 1978, la sonde Mariner qui se posa sur son sol indiqua une température au sol de 450 degrés C, ce qui la transforme en bouilloire infernale. Les missions ultérieures qui fournirent des photos de sa surface confirmèrent les faits, l’endroit est invivable et ils n’ont trouvé nulle trace de Vénusiens, par contre une intense activité volcanique s’y produit.

Vénus, planète équipée du chauffage central

Mars et ça repart

La NASA n’est pas avare de nous faire profiter de son exploration spatiale. Son site fourmille de photos prises lors de leurs nombreuses missions à travers le système solaire. On est pas loin de faire un Street View de Mars, tellement les documents sont nombreux et la diffusion largement tolérée. Il n’en faut pas plus pour que certains petits malins exploitent la crédulité des gens pour monter en mayonnaise le moindre petit fait qui pourrait laisser croire que…

Il y a eu le visage de Mars, issu des photos des premiers survols de la planète. Sur une photo on peut distinguer par un jeu d’ombres sur un petite colline, la forme d’un visage. C’est parti comme une fusée, il y avait une grosse sculpture sur Mars représentait un Martien, et qui pouvait l’avoir érigé, sinon des Martiens. Evidemment pour certains, c’était une preuve irréfutable. Malheureusement lors d’un survol antérieur, au même endroit, si la colline existait toujours, la visage avait disparu, victime de l’érosion par le vent. Peut-être un bonhomme de neige fondu par suite d’un réchauffement de la température. Je ne l’ai pas encore lu, mais ça pourrait venir avec le prochain illuminé.

Le visage de Mars, première et seconde observation

Lumières dans la nuit d’esprits peu éclairés

Vous connaissez Cérès ? Non ce n’est pas une marque de céréales en boîte, mais la déesse de l’agriculture chez les Romains. C’est aussi le nom d’une petite planète d’un peu moins de 1000 kilomètres de diamètre, qui évolue entre Mars et Jupiter. Quand on la regarde d’une certaine distance, il y a un détail qui frappe immédiatement, deux taches blanches au milieu d’un gros cratère sur sa surface plutôt sombre. Bien vite, les plus illuminés y virent de l’éclairage, preuve flagrante qu’il y avait des habitants, ou du moins s’ils étaient partis, ils avaient oublié d’éteindre la lumière. Quitte à occulter les photos qui montrent plus de détails et aussi tout autre chose, la buzz pouvait prendre forme, les Aliens ont installé une base sur Cérès.

Les taches blanches de Cérès, vues de loin et une de beaucoup plus près

Des crop circles qui tournent en rond

Ah voilà un truc qui a presque remplacé les ovnis. Ils apparaissent ça et là dans nos belles campagnes, comme les piqûres de tiques, nul n’est à l’abri. Même moi, qui a appris par la presse qu’il y en avait un juste à côté de chez moi. Je ne me suis même pas déplacé pour le voir, tellement j’ai des doutes sur la chose, en plus c’était un crop si banalement quelconque, que je regrette d’habiter dans une région où les gens ont si peu de dons artistiques. Récemment, j’ai vu sur la chaîne AstroGeek Youtube, dirigée par un passionné d’astronomie, un documentaire sur les crops circles. A vrai dire, l’animateur ne croit pas tellement à l’origine extraterrestre des crops circles. Alors avec quelques copains, ils ont monté un gag en forme de faux crop circle, par ailleurs très bien dessiné. En accord avec un copain agriculteur, une petite équipe en a tracé un de nuit dans un champ isolé, et laissé les événements venir. On a  commencé d’en parler et les visiteurs ont débarqué dans le fameux champs, sous les yeux de notre faussaire en crop circles. Le premier venu fut un membre du Geipan, organisme gouvernemental chargé d’étudier les phénomènes spatiaux non identifiés, lequel englobe les ovnis. Le spécialiste venu a la particularité d’étudier pour son compte personnel, les cas des crop circles depuis une trentaine d’années, c’est un expert en son genre. Il n’a pas mis plus de quelques minutes pour identifier le cas comme « de fabrication humaine ». Jusque là, rien d’anormal, le tour de magie a été démonté par un connaisseur. La suite est beaucoup plus risible. Un tas de personnes tous plus ou moins autoproclamés experts en la matière débarquèrent avec pendules et grosses théories dans lesquelles les fluides galactiques, les radiations cosmiques, la télépathie et autres sensations dont ils sont amplement pourvus, coulent à flots. C’est très pathétique et d’un co(s)mique irrésistible. Des affirmations fracassantes (là je dis n’importe quoi mais c’est bien dans le ton employé), c’est une représentation de la constellation du Sagittaire, ce cercle de par sa conception ne peut pas avoir une provenance humaine (et pourtant si), les mouches viennent se suicider dans les crop circles, c’est scientifiquement prouvé. Enfin vous voyez le style. Un, se sentant un peu piégé par le fait que ce cercle pouvait tout simplement être une farce, mais ayant toutefois détecté force vibrations et autres fluides de son imagination, s’en est tiré par une belle pirouette : même si les cercles sont humains, les extraterrestres les voient et viennent mettre des forces vibratoires pour les rendre pareils. Sur ces bases, je vais construire de nuit un ovni dans mon jardin et peut la matin ils viendront sans doute sonner à ma porte pour savoir si je ne pourrais par leur vendre des oeufs! C’est la première fois que cette grande vérité à l’air d’être affirmée et ses collègues, tous éminents spécialistes semblaient la découvrir. Il y a aussi une petite histoire avec un hélicoptère. En effet, il y en a un qui passe au loin pendant le tournage, sans pour autant dévier de sa trajectoire. Cela est assez logique puisqu’il y a une base dans la région. Le lendemain, c’était le gros sujet de discussion, l’armée était venue inspecter le cercle et tout juste si on voyait encore le ciel tellement il y avait d’hélicoptères. Bof…

Le crop circle dont il est question

Comme le dit le mystificateur. Cette histoire ne prouve pas que les crop circles d’origine extraterrestre n’existent pas. Mais le spécialistes qui les étudient sont tous de sacrés rigolos, qui croient à ce qu’il veulent bien croire. Un des seuls a avoir détecté tout de suite la supercherie, le membre du Geipan, a aussi un doute qu’il en existe de vrais.

Bas nylons et une chanson en cinq

Le pouvoir d’une chanson ne peut pas se mesurer d’avance, même les spécialistes se trompent facilement. Le fait qu’elle obtienne un succès modéré à sa publication, ne constitue pas un obstacle pour son entrée dans la mémoire musicale. Parfois une version enregistrée plus tard par un autre artiste, ou un événement particulier peut la projeter dans la lumière. Rappelons-nous du succès de la pub pour Nescafé, emprunté à un obscur groupe folklorique sud-américain. Un atout non négligeable pour sa postérité reste dans le fait qu’elle plaise aux autres artistes, qu’ils en fassent une nouvelle version, qu’ils la chantent sur scène, ou qu’ils la citent comme source d’inspiration. Nous avons vu récemment quelques chansons qui sont des records de ventes, mais dans le foulée il faut bien constater que certaines ne sont pas spécialement devenus des standards, juste des chansons que l’on connaît par le créateur du succès, plus que par un nombre conséquent de reprises. La chanson dont nous allons parler figure dans celles qui n’ont pas obtenu un succès magistral à sa sortie, qui n’a depuis cessé d’avoir été constamment remise à bien sauces, et que finalement et c’est le plus important, tout le monde la connaît sans même pouvoir citer l’interprète ou le titre. Que cela nous plaise ou non, on se souviendra de l’avoir entendue.

Le jazz n’est pas particulièrement une musique où les artistes peuvent prétendre avoir une chanson qui s’est vendue à des millions d’exemplaires. L’album, le 33 tours, constitue le support le plus fréquemment employé, la publication en 45 tours est plus anecdotique, mais pas inexistante. Il faut justement un succès potentiel plus ou moins grand pour que cela se produise. Les programmateurs radios au temps du vinyle ont toujours pris le 45 tours comme référence, les maisons de disques ont pratiquement toujours utilisé ce support pour la promotion, même si un album existait. On misait sur ce qui semblait le plus à même de faire un hit. Par ailleurs pour le jazz, le durée des morceaux devait être prise en considération et ne pas excéder la durée d’une face environ 7 minutes pour celle d’un 45 tours. Au contraire de ce qui se fait aujourd’hui, on adorait les disques plutôt courts, car cela permettait d’en diffuser plus via les radios, tout le monde était gagnant.

Il s’agit bien d’un disque de jazz qui nous intéresse ici, il mélange assez bien un peu tous les paramètres de mes considérations précédentes. Il fut créé sur une idée peu employée dans le jazz, insuffler dans la musique des changement de tempos et de mesures. L’album fut intitulé « Time Out » et publié en 1959 et la chanson « Take Five ». Publié en 45 tours faisant suite à l’album, il dut attendre 1961 avant de connaître le succès en se classant assez modestement vers les vingt premières places du hit parade américain. Mais la machine était lancée, elle ne s’arrêtera jamais et le disque deviendra la meilleure vente d’un 45 tours de jazz de tous les temps et enclenchera un succès planétaire. Le compositeur en est le saxophoniste du groupe, Paul Desmond. A sa mort en 1977. il légua ses droits d’auteur à la Croix Rouge américaine, ce qui leur a rapporté depuis quelques millions de dollars.

Le squelette de la mélodie peut se décomposer ainsi : des accords de piano répétitifs, un saxophone assez blues et mélodique, une rythme de batterie tout en souplesse et en roulements. L’originalité vient de la mesure composée de cinq noires, qui inspire son titre. Le résultat est immédiatement accrocheur, et comme tout bon disque de jazz, il s’étale un peu en longueur, dépassant les cinq minutes. Pour certaines publications, la durée fut ramenée à un peu plus 3 minutes, en coupant la partie où la batterie dialogue avec le piano.

Première édition française, US Columbia était alors distribué par Philips, ici sous sa sous-marque Fontana, avant que cela passe chez EMI sous label CBS, ce qui sera le cas pour les éditions postérieures à celle-ci.

A sa sortie le disque fut passablement égratigné par les puristes du jazz. Le succès de 45 tours aida passablement à la découverte et hissa deux autres titres à la notoriété, « Blue Rondo A La Turk » et « Three To Get Ready », inspirés de morceaux de musique classique, qui peuvent presque prétendre au même statut, celui d’être inscrit dans la mémoire de nombreux passants de la rue. En France, Claude Nougaro, grand fan de Brubeck, les popularisa vocalement à sa manière en les transposant en « A Bout De Souffle » et « Le Jazz Et La Java », des succès pour lui.

Le jazz de Brubeck est une approche soft de cette musique et son titre fétiche n’y fut pas pour rien, c’est cool et plaisant et certainement cela vous mènera vers des découvertes étonnantes, le jazz est une musique aux milles facettes.

La version studio longue

Une version en live

La version de Richard Anthony, à ma connaissance la première version vocale

Par les Spotnicks parmi leurs premiers enregistrements

La version décalée d’Al Jarreau

Une version reggae

Version bluesy

Version hard

Version latino

Une autre version française

Ambiance japonaise, intéressant

Bas nylons, potins de pellicules et puritanisme

Ciné France fut une de ces nombreuses revues qui s’intéressa au cinéma durant les années 1930. Revue plutôt généraliste, mais qui ne dédaignait pas prendre en compte un cinéma plus intellectuel. Comme dans beaucoup de revues axées sur le cinéma, on y retrouve les petites histoires qui concernent les stars et aussi quelques potins dont tous les lecteurs sont friands, pour autant qu’une vedette en soit l’acteur. Je vous ai sélectionne quelques articles qui offrent une idée de son contenu. J’ai spécialement extrait un article qui concerne un film assez intéressant, mais un peu oublié aujourd’hui, « Le Puritain » de Jeff Musso, sorti en 1938. Ce film est adapté du même roman dont John Ford tira le scénario du « Mouchard » en 1935 avec Victor McLaglen. L’auteur du roman, l’Irlandais Liam O’Flaherty, lui-même cousin de John Ford, est venu sur le plateau du tournage et collabora en direct avec Musso.

L’histoire se déroule dans une ville qui n’est pas nommée et les protagonistes ont tous de noms irlandais, mais nous n’avons pas de peine à imaginer que cette ville c’est Paris, tellement la gouaille des dialogues font qu’il est difficile de se figurer qu’elle se déroule à Rome ou a Berlin.

Plot extrait de wikipédia: en apparence au nom du fanatisme catholique, un journaliste (Jean-Louis Barrault) assassine une femme aux mœurs légères et tente de faire accuser l’amant de celle-ci ; en vérité, il s’agit d’un crime passionnel motivé par un sentiment de dépit. Pierre Fresnay joue le rôle de l’inspecteur de police qui patiemment mène l’enquête. Le meurtrier se fait subtiliser un document compromettant par un fonctionnaire de police après avoir erré dans les rues chaudes de la ville, il avoue son crime avant de sombrer dans un état de démence.

Pour un film qui est un peu rentré dans l’ombre, on ne peut pas donner la faute à la distribution, car elle est assez admirable. Outre Pierre Fresnay déjà auréolé d’une certaine gloire, c’est surtout un des premiers rôles marquants pour Jean-Louis Barrault, parfait dans ce rôle d’hypocrite. Comme bien des acteurs essentiellement tournés vers le théâtre, il trouve un rôle à sa mesure dans ce film. On retrouve également la belle Viviane Romance et son mari d’alors, Georges Flamant, dont on se souvient comme le proxénète dans « La Chienne » de Jean Renoir. Il a bien évidemment un rôle de gars du milieu, sa spécialité, dont un critique avait dit qu’il n’avait pas trop besoin de se forcer pour jouer ce genre de rôle. A noter une apparition de la grande Fréhel et aussi celle de jean Tissier, un savoureux acteur aux rôles excentriques.

Le film obtint le pris Louis-Delluc à sa sortie. Par son histoire pas trop morale, elle choqua les Américains et le film fut interdit dans certains états. Sûrement que les flingues n’étaient pas de marque américaine, il n’en faut pas plus pour choquer certains esprits puritains, comme celui du film.

Une interview de Jean-Louis Barrault à propos de ce film.

http://www.ina.fr/video/I05005881

Extraits de Ciné France

 

Sources Gallica, BNP, DP

Bas nylon et un film sous forme de gros caillou

De tous les films qui annoncent des catastrophes à l’espèce humaine, il y en a un grand nombre qui relèvent plus ou moins de la fantaisie. En 1979, le réalisateur Ronald Neame nous en propose un qui est pas tout à fait une catastrophe relevant de la fiction, il s’agit de Meteor. En effet ces charmants cailloux qui se baladent dans l’espace viennent de temps en temps nous dire un petit bonjour en passant à quelques millions de kilomètres, c’est à dire plutôt près. On sait que par le passé quelques-uns on fait mieux, ils se sont écrasés sur la Terre. Le célèbre Meteor Crater en Arizona en est un exemple. Il fait une moyenne de 1300 mètres de diamètre pour 190 mètres de fond. Le météorite en cause avait environ 50 mètres dans sa plus grande dimension. Pour bien se représenter la chose, imaginez que vous laisser tomber un gravier dans l’eau, vous verrez que l’impact qu’il crée à la surface de l’eau est bien plus grand que sa taille. Un météorite qui s’écrase produit le même effet, sauf qu’il est beaucoup plus lourd, arrive beaucoup plus vite, et va s’enfoncer selon la résistance du sol à l’endroit où il tombe. Tout en créant une onde comme sur l’eau, mais qui restera car le sol n’a pas la même propriété que l’eau, celle d’égaliser l’impact en reprenant sa forme initiale. On soupçonne également qu’un météorite est responsable d’avoir couché la forêt dans un rayon de 20 kilomètres en Sibérie centrale en 1908. Contrairement à celui de l’Arizona, il se serait complètement désintégré avant de toucher le sol, causant néanmoins une onde de choc.

Plot : le film nous entraîne dans une histoire semblable. Un météore, mais alors un très gros, devrait entrer en collision avec notre planète dans un délai assez bref, et risque de faire beaucoup de dégâts. Les Américains étudient la possibilité de le désintégrer avec des bombes nucléaires. C’est réalisable, mais il faudrait que les Russes donnent un coup de main avec leur armement atomique. Encore faut-il qu’il  admettent qu’il en possèdent un. Commence alors un balai diplomatique contre la montre, tandis que des signes précurseurs sous la forme de quelques bolides qui sont l’avant garde du météore, s’écrasent en divers endroits de la planète causant des catastrophes diverses.

L’histoire est très bien ficelée, ne nous laissant pratiquement pas de répit jusqu’à la dernière minute. De plus, c’est un balai de stars et d’acteurs prestigieux qui apparaissent au fil des intrigues. Sean Connery, Henry Fonda, Karl Malden, Trevor Howard, Martin Landau, Brian Keith, Nathalie Wood. Les effets spéciaux sont sans doute un peu moins spectaculaires que ceux de 2018, mais cela passe comme une lettre à la poste. Un bon film sur le sujet, qui affûte la conscience de l’homme sur ce que nous sommes réellement, des naufragés sur un canot pneumatique en plein milieu de l’océan.

Distribution

  • Sean Connery (VF : Jean-Claude Michel) : Dr Paul Bradley
  • Natalie Wood (VF : Nathalie Nerval) : Tatiana Nikolaevna Donskaya
  • Karl Malden (VF : André Valmy) : Harry Sherwood, NASA
  • Brian Keith : Dr Alexei Dubov
  • Martin Landau (VF : Jacques Thébault) : Major General Adlon
  • Trevor Howard (VF : Serge Nadaud) : Sir Michael Hughes
  • Henry Fonda (VF : René Arrieu) : Le Président des États-Unis
  • Joseph Campanella (VF : Robert Party) : Général Easton
  • John Findlater (VF : Bernard Murat) : L’Astronaute Tom Easton, fils du général
  • Katherine de Hetre (VF : Annie Sinigalia) : Jane Watkins
  • Bo Brundin (en) (VF : Philippe Ogouz) : Rolf Manheim
  • Roger Robinson (en) (VF : Sady Rebbot) : Bill Hunter

 

Pas vraiment une catastrophe, mais un bel orage vers Lugano en Suisse filmé depuis le Monte Brè

Bas nylons et une chanson qui sent le souffre

 

Certaines chansons mettent des années pour arriver à la notoriété. Il faut un petit tour de magie pour qu’elle devienne un standard et de ce fait placer son créateur au rang de star. Pour l’une d’entre elles, « I Put A Spell On You », nous allons un peu nous attarder sur son parcours sinueux et son créateur pour le moins fantasque. Elle fait partie aujourd’hui de ces chansons que tout le monde connaît pour l’avoir entendue dans une version ou dans une autre.

Pour une chanson devenue célèbre, elle ne manque de rien sauf sans doute une année d’enregistrement précise, vers 1956 année de sa première publication en disque sur le label Okeh, son créateur entretenant un certain mystère autour d’elle. Il prétend même qu’il ne se souvient même pas de l’avoir enregistrée. Plus certain est que le créateur et compositeur est un personnage mythique et assez farfelu, séducteur, musicien accompli, Screamin’ Jay Hawkins. On voulut le lancer sur les traces de Fats Domino, mais il se démarqua bien vite de cette étiquette. Il fut un des premiers a enregistrer des chansons qui parlaient de magie noire, de vaudou et autres sorts peu enviables. Son show était un véritable spectacle tournant autour de ces thèmes, une sorte de film d’épouvante version théâtre. La chanson ne fut pas un succès à sa sortie et resta même plutôt dans l’ombre pendant quelques années, malgré sa publication dans nombre de pays, la France y compris. En 1965, Alan Price quittant les Animals, montait son propre orchestre Alan Price Set. A la recherche d’une chanson forte, il découvre la chanson de Hawkins que Nina Simone avait enregistrée récemment. La débarrassant du côté morbide de l’original, pour en faire une chanson d’amour poignante. Alan Price l’enregistre pour en faire un succès au grand dam de Nina Simone, dont les Animals avaient déjà fait de son « Don’t Let Me Be Misunderstood » un hit mondial. Le traitement de Price crée une ambiance qui s’approche assez de la musique religieuse. Ainsi mise en lumière la chanson devient vite la proie de plusieurs artistes du moment qui l’enregistrent aussi, les Animals, Manfred Mann, Them. Depuis il ne se passe pas une année sans qu’une nouvelle version voie le jour. Au fil des ans, Nicoletta (en français), Audience, Arthur Brown, la grande version de Creedence Clearwater Revival, et tant d’autres en font un succès permanent.
Screamin’ Jay Hawkins l’enregistre aussi en 1967, entre autres, dans une mouture plus nerveuse que son original. On la trouve aussi au générique de plusieurs films. De son statut de chanteur connu d’une minorité branchée, il devient une star de carrure internationale, ce qui lui permettra de parcourir le monde entier jusqu’à sa mort en 2000. On se souvient d’un mémorable passage à la tv française avec Serge Gainsbourg, l’un de ses grands fans, déconnant à plein tubes sur un autre titre fameux de Hawkins, « Constipation Blues ».

Première publication en France 1957, 2 titres dont « I Put A Spell On You »

La publication de la nouvelle version de 1967

La version originale

Le version d’Alan Price Set, celle qui la mit vraiment en lumière

La version de Nina Simone, très classe mais qui ne pouvait guère attirer la jeunesse de 1965, le jazz était quelque chose de plutôt ringard pour les teenagers. Maintenant elle passe beaucoup mieux.

La version de Creedence Clearwater Revival, sans doute celle que j’ai le plus écoutée

La version de Nicoletta, toujours cette peine dans les studios français de créer une ambiance

La version 1967 du créateur, plus dans la veine R’N’B très en vogue à l’époque

Sans doute un des plus belles versions, par le groupe Audience

Et pour terminer un clip plus récent avec le créateur, succulent!

Bas nylons et sport sur un rocher aux reflets d’argent

Depuis le seconde moitié du 19ème siècle, Monaco est un endroit qui a toujours fleuré bon le fric. Au casino des fortunes se sont faites et surtout défaites. Il est vrai que l’endroit ne manque pas d’un certain charme, bercé par une température clémente et un soleil très présent. A un touriste qui s’inquiétait du prix d’une nuit à l’hôtel, on lui répondit qu’à Monaco la nuit on sort. Le Général qui n’avait pas toujours de la sympathie pour Monaco déclara en 1962 : si Monaco nous emmerde, on fait un blocus, rien de plus facile, il suffit de deux panneaux de sens interdit, un au cap d’Ail et un second à la sortie de Menton.

Ils ont le chic pour organiser tout au long de l’année des manifestations à n’en plus finir, le bal de ceci, le festival de cela. Il ne manque que la quinzaine du poivron farci et le festival des montres qui retardent, mais ça viendra. Quand on inventera la machine à voyager dans le temps, nul doute que le premier départ se fera sur le Rocher. Malgré tout, dans le domaine sportif, ils ont toujours fait preuve d’une certaine innovation pour en faire un événement mondain. Le fameux rallye et les nombreuses joutes sportives étaient et sont toujours un produit d’appel, pour venir étaler sa fortune en partageant l’esprit sportif avec celui des gens du monde. Il y a en gros une centaine d’années, quelques montagnes de billets de banque s’évaporèrent en vapeurs d’essence pour la joie des plus humbles, toujours prêts à applaudir et à admirer plus riche qu’eux.

Soulignons que malgré tout, une mouvement citoyen déplore la qualité de la vie à Monaco, devenu un sujet sensible. On arrive gentiment à saturation. Les gens qui viennent travailler dans la principauté se trouvent quotidiennement pris dans de monstres embouteillages, causant des retards au travail et un stress fréquent, sans parler de la pollution. Côté transports publiques, ce n’est guère mieux. Monaco a financé à hauteur de 50 millions, l’achat de cinq rames de train TER supplémentaires, afin qu’un train amène et reprenne les travailleurs toutes les 15 minutes aux heures critiques Dans la réalité, la SNCF peine à assurer cette cadence régulière, ce qui ne manque pas de fâcher les Monégasques qui dépendent de la main d’oeuvre externe. Le gouvernement monégasque ne nie surtout pas les problèmes et même un article exhaustif dans la revue Monaco Hebdo y est consacré. Il va jusqu’à souligner que les nombreuses manifestations organisées en principauté sont autant de sujets qui prêtent à la critique. On étudie plusieurs pistes, jusqu’à envisager l’interdiction de circulation aux véhicules qui ne sont pas munis de plaques monégasques à certaines périodes. Même si Monaco peut paraître ambigu pas certains de ses côtés, il sait faire son autocritique et même s’honorer d’être une démocratie à l’écoute de ses citoyens.

Heureusement pour nous qui n’étions point présents au temps où l’air était pur, il nous reste quelques belles vieilles photos en souvenir.

La voiture Lorraine-Dietrich de Paul Meyan, conduite par le chauffeur Emmanuel Piccolo, vient d’effectuer la montée de Monaco à La Turbie par le chemin muletier des Moneghetti, le 10 avril 1908. La voiture Lorraine-Dietrich de Paul Meyan, conduite par le chauffeur Emmanuel Piccolo, vient d’effectuer la montée de Monaco à La Turbie par le chemin muletier des Moneghetti, le 10 avril 1908.

En vue de Monaco : M. de Soriano et M. de Canalejos, ambassadeur d’Espagne, 1911.

Rallye automobile de Monte-Carlo : Commandant Alex Berlesco sur Chrysler, 19326-04-07, le glisseur Lambert, 1907

 Monaco : championnat de la mer, 1909

Meeting de Monaco : canots : Sunbeam Despujols moteur Sunbeam Coatalen 64, 1920

Meeting de Monaco : 1er jour de course : le « Socram 1er, 1913

Rallye automobile de Monte-Carlo : vérification des voitures à l’arrivée, 1932

Le match Carpentier – Sullivan, vue générale du ring et de la foule, 1912

Sources Gallica, BNF, DP